月球上曾存在大量生命?专家称月球地表两次出现宜居期

发布日期:2019-04-03

据《每日邮报》北京时间7月23日报道,月球一片荒凉,其地表没有任何存在生命的迹象,但是,它可能并非一直是这样的。

科学家已经发现,在40亿年的历史中,月球有2个时间节点可能曾存在生命。

新研究显示,这两个窗口分别出现在月球刚形成不久,以及约35亿年前的月球火山活动高峰期。

目前,在广袤的月球表面,甚至支持最简单生命形式所必要的条件都几乎不可能找到。

除地球外,人类尚未找到另外一颗行星存在生命。

但是,华盛顿州立大学和伦敦大学的天体生物学家现在认为,在其悠久历史中的两个短暂窗口期,月球表面的环境曾足以支持简单的生命形式。

他们认为,在这两个窗口期内,火山活动的脱气,在月球表面形成了液态水水池,稠密的大气足以使水池中的水保留数百万年。

华盛顿州立大学教授德科·舒尔茨-马库赫(Dirk Schulze-Makuch)表示,“如果早期的月球表面长期存在液态水和大气,我们认为,它至少在短时间内曾经宜居。”

研究人员借鉴了最近的太空任务,以及对月球岩石和土壤样本的分析——证明月球表现不像之前认为的那样干燥。

在2009和2010年,一个国际科学家团队发现月球上存在数亿吨水冰。

另外,有充分的证据表明,月球地幔中存在大量水——被认为在月球形成时就存在了。

图:研究人员称,月球生命起源方式可能与地球相似,但也可能是由陨石撞击带来的

地球上存在生命的最早证据,来自已经成为化石的蓝藻细菌——时间在35亿至38亿年前。

在这段时间,太阳系充满着频繁的巨型陨石碰撞。

一种可能的情况是,在这两个时期(月球表面是宜居的)之一,月球与一个包含有蓝藻细菌等简单有机物的陨石相撞。

图:月球上的水池中可能曾存在蓝藻细菌

科学家们还认为,太空陨石可能获得了来自地球表面的细菌。

舒尔茨-马库赫说,“月球在当时很可能是宜居的。在月球表面干燥和一片荒芜前,月球的水池中可能真的存在过细菌。”

该研究团队也承认,判断月球是否曾孕育出生命,或存在来自其他地方的生命,只有通过未来更进一步的月球探索才能得到解决。

对于未来的太空任务而言,一项有前景的研究,将是获取在火山活动剧烈期期间沉积物中的样本,研究它是否含有水分或其他可能的生命标记。

另外,地球和国际空间站上模拟月球环境的试验正在进行中,了解微生物是否能在预测的早期月球环境中生存。

这项研究发表在《天体物理学》杂志。